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天王寺駅前-浜寺駅前間直通路面電車に乗ってきました

 以前の記事にも書きましたように、阪堺は7月4日にダイヤ改正を行い、堺市内に直通する便は原則として天王寺駅前発着になりました。8日(土)にその天王寺駅前-浜寺駅前間直通路面電車に乗ってきました。


 少し前に浜寺駅前行きが出たので、12分待って次の天王寺駅前15:36発のに乗ることにする。乗客は40人ほど。立っている乗客もいる。ちょうど間にある15:30発の住吉公園行きもそれなりの乗客を乗せて、発車していった。

 松虫までは併用軌道。片側一車線なので、道路は渋滞している。電車も車に気を使いながらゆっくりと進む。でも、道路が渋滞するからと言って路面電車を廃止してしまうと、上町線の存在意義はなくなる。並行する路線がなく、しかも大阪の主要ターミナルのひとつである天王寺に接続しているからこそ上町線の価値があるのであって、松虫止まりでは、そのうち全線廃止は免れない。松虫から少し歩けば、地下鉄の阿倍野に着くかもしれないが、天王寺と阿倍野では、利便性に格段の差がある。阿倍野の再開発に合わせて上町線の部分廃止を行う、というもあるが、避けなければならないだろう。

 北畠あたりで再び併用軌道になる。とはいっても、地元に住んでいる人しか使わないような道なので、車の通行はほとんどない。このあたりで下車する人は多いが、それでも席は大体埋まっている。

 阪堺線に入ってからは降りる客が増え、車庫のある我孫子道で9人降りた(ここで運転士も交代)。恵美須町方面からの客であろうか、7人乗ってきて、25人ほどで大和川を渡る。住吉で乗ってきた大きなカメラを抱えた3人組などもいるから、上町線からの直通客は15人ほど。恵美須町方面より多く、堺市内からの直通を恵美須町発着から天王寺駅前発着に変えたダイヤ改正は、妥当な判断だ。以前の発言と矛盾するかもしれないが、LRTが開業しても、天王寺への直通は残しておきたいところだ。

 堺市内に入ると降りる客が目立つ。阪堺線は南海本線と並行するので、あまり存在価値がないのであろう。やはり東西を結ぶ路線が必要だ。堺東に一番近い、大小路で下車。ダイヤ通り、天王寺駅前から30分で着いた。

 ここからは歩いて堺東に行く。LRTができる予定のところだが、住民の反対で前には進んでいないようだ(参考となる記事はここ)。このままでは、「執行猶予」状態の阪堺線は廃止され、堺は路面電車のない街になる。当然ながら、堺の中心部に核をつくることはできない。堺の路面電車は2(阪堺線、東西鉄軌道)か0(廃止)の二択なのだ。LRTは政令指定都市堺にとって重要な路線、早期の開業が望まれる。

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Comments

上町線の短縮は決定済みです。阿倍野筋は阿倍野交差点-近鉄前交差点間で歩道拡幅と片側3車線化・近鉄前交差点北行き右折車線の設置が行われます。それに伴い、阿倍野交差点-天王寺駅前駅間の現在の線路も撤去されます。
阿倍野歩道橋(架け替え予定)から阪堺への通路(階段)も歩道橋から見下ろした天王寺駅前駅の風景ももうすぐ過去のものになります。
阿倍野交差点から天王寺駅まで歩いても5分ほどで歩くのに適度な距離で、むしろ人の往来が起きる事で街の活性化につながります。

Posted by: はんかい | 2009.08.14 at 01:31 PM

 はんかいさん、おはようございます。

* 上町線の短縮は決定済みです。

 それは残念なことですね。車線が広くなるのですから、1つぐらい電車用に残せばいいのに。もしくは、イトーヨーカドーや東急ハンズの負担で地下鉄にするのです。

* 阿倍野交差点から天王寺駅まで

 こういうもくろみはたいてい失敗しますね。車中心の前世代的な遺物の考えかたです。阿倍野交差点から延々と歩かされるのであれば、ほかの交通機関か車に逃げます。阿倍野から地下鉄に乗る人もいるでしょう。阪堺線の経営にも大きな打撃を与えるでしょう。

 堺のLRT計画も、沿線の住民の無理解で、まったく前に進みません。このままでは、「大阪や堺に路面電車があった」と過去形で語られる日も近いかもしれません。

Posted by: たべちゃん | 2009.08.15 at 06:54 AM

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