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えちぜん鉄道、「きょうりゅう電車」を運行

 えちぜん鉄道に特急を走らせるは以前に書きましたが、運行開始予定の4月になっても何の動きもありませんでした。

 ところが急にえちぜん鉄道から運行の話が出てきました。4月26日から「きょうりゅう電車」を運行することになったのです。運行日は休日と夏休み期間中の金曜日のみ。2014年度は94日間の運行予定です。ダイヤは福井9:47発勝山10:30着の片道1本だけで、途中、福井口と永平寺口の2駅にしか停まらないので、通常の列車より約10分速いです。恐竜電車のサイドボード(「きょうりゅう電車」と書かれた長さ4メートルのPRボード)やヘッドマーク(福井県の恐竜キャラクター「ラプト」などをあしらったもの)がつきます。車内の各座席には「ラプト」たちがデザインされた頭部カバーがつき、20インチの車内モニター10台でBBCから提供された、「ウォーキングwithダイナソー 驚異の恐竜王国」の映像を楽しむことができます。迫力ある恐竜の映像を楽しみながら勝山に向かいます。勝山駅からのアクセスも充実します。勝山駅から福井県立恐竜博物館まで専用の無料バスが運行されます。約10分で到着します。

 この列車、乗車券だけでは乗車できません。300円の特別券が必要となります。特別券は卵型のものが用意されています。通し番号のついた硬券です。定員制で、80席のみとなっているのも特徴です(座席の指定はできず、定員になり次第締め切ります)。予約はえちぜん鉄道に電話(0776-52-8830)で行います。予約は乗車日の1か月前から5日前までの間受け付けます(4月14日から受け付けます)。受付時間は平日の9~17時です。4月16日以降、ホームページで予約状況を確認することもできます。

 福井県立恐竜博物館は2012年度の入館者が約70万人の人気観光施設ですが、列車を利用して来たのはたったの6000人です。1%にも満たないのです。えちぜん鉄道は「きょうりゅう電車」の運行開始により、これを3万人に増やしたいとしています。

 話は変わりますが、休日はこのようにアクセス向上策がなされますが、平日の勝山駅から各観光地へのアクセスは貧弱なものとなっています。そこでえちぜん鉄道は2015年3月までの期間限定で、勝山駅を基点とした観光デマンドバス「勝ち山号」の試行運転を始めました。顧客ニーズを正確に把握するのが目的で、平日のみの運行です。

 「勝ち山号」は定員9人のジャンボタクシー車両を使い(実際の運行は地元の大福交通が行います)、勝山駅と福井県立恐竜博物館、ゆめおーれ勝山、越前大仏、白山平泉寺、勝山城の5か所を結ぶものです。勝山駅前に待機し、利用者が希望する観光地へ行きます。観光地からも利用する1時間前までに電話で連絡すると、勝山駅や次の観光地へ送迎してくれます。運行時間は9~17時で、料金は中学生以上が1日500円、小学生以下が1日300円です。

(追記)
 2015年2月現在、2日前までに予約すれば「きょうりゅう電車」に乗ることができます。
(参考:えちぜん鉄道ホームページ http://www.echizen-tetudo.co.jp/special/dinosaur%20train.html、http://www.echizen-tetudo.co.jp/special/dinosaur_express/、福井新聞ホームページ http://www.fukuishimbun.co.jp/localnews/railway/49736.html、MSN産経ニュース http://sankei.jp.msn.com/region/news/140408/fki14040802040001-n1.htm、朝日新聞ホームページ http://www.asahi.com/articles/ASG473TJKG47PGJB00M.html)

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