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小坂鉄道レールパークに「あけぼの」寝台車

 今年3月のダイヤ改正で廃止になった、「あけぼの」。その後はゴールデンウィーク夏休みに臨時列車として運転されました。

 しかし、ゴールデンウィークや夏の利用状況は好調だったものの、年末年始は4日間しか運転されません。これまであったB寝台個室も連結されず、開放型のみの編成となります。定期列車として廃止された後も当分は臨時列車として運転するが、いつの間にか消えてしまうという法則が発動されそうです。

 そんな中、「あけぼの」で使われた寝台車3両を宿泊施設として使うという話が出てきました。「日本海」と同じような話です。A寝台、B寝台個室、開放型B寝台の3両が、秋田県小坂町の小坂鉄道レールパークに売却されるようです。小坂鉄道テーマパークとは、旧小坂鉄道の鉄路や駅舎を活用して、6月に小坂鉱山にオープンした体験型のテーマパークです。小坂町が進める「明治百年通りプロジェクト」の一環として整備されましたものです。小坂鉄道レールパークはオープン以来、予想を上回るペースで推移していますが、新たな誘客の目玉として寝台車を導入することにしたのです。2015年4月以降に売却契約を結ぶようで、昼はディーゼルカーで牽引するかたちで体験乗車ができ、夜は宿泊施設として使います。寝台車は現役当時の内外装を活かし、トイレとシャワー、電気設備を新たに整備し、最大80人が宿泊できます。

 もちろん、開放型寝台だけでも臨時列車としてはやっていけます。しかし、明るい未来でないことは確実でしょう。いつの間にか臨時列車としても「あけぼの」が消えてしまうと考えておいたほうがよいでしょう。

(追記1)
 小坂鉄道レールパークについて、追加で説明します。約400ヘクタールの敷地内に小坂駅舎、機関車庫、車両展示場があり、機関車庫には旅客輸送や貨物列車の牽引に活躍したキハ2100形とDD130形ディーゼル機関車、それとラッセル車などがあります。車両展示場には1921年に秩父宮殿下、高松宮殿下が小坂鉱山を訪問されたときに利用された特別客車「ハ1貴賓客車」や大正から昭和にかけて走行した「11号蒸気機関車」(ナローゲージ時代の1962年まで現役でした)があります。小坂駅を起点にしたレールバイクやトロッコの体験乗車のほか、DD130形の体験運転もできます。ディーゼル機関車の運転体験は国内初で、貨車を連結した姿や三重連もできます。入場料が大人500円かかり、施設によっては体験料金が別途必要です。

(追記2)
 小坂町中心部には宿泊施設が少ないようで、そのこともあって「あけぼの」寝台車を持ってきたようです。なお、本格的な使用開始は2015年10月ですが、2015年6月6日と7日の2日間、機関車が電源車と開放型B寝台を引っ張るかたちで記念運行をします。構内の約500メートルを2日間で12往復します。1回あたりの定員は40人、料金は高校生以上300円です。一般には見ることのできない電源車の内部も公開されます。

(追記3)
 2015年8月24日に開かれた臨時町議会で、自家発電や火災報知機の設置費、塗装費など約2300万円を盛り込んだ2015年度一般会計補正予算案が否決され、2015年10月の開業が延期されることになりました。

(追記4)
 紆余曲折がありましたが、2015年10月31日、「小坂鉄道レールパーク」内に寝台車を活用した宿泊施設、「ブルートレインあけぼの」がオープンしました。当面はB寝台個室のみの営業で、A寝台個室は2016年4月からとなります。B寝台は食事や談話スペース扱いとなっています。夕食は町内の飲食店を使いますが(割引あり)、朝は予約制で「鶏めし弁当」を食べることもできます。
(参考:毎日jp(会員登録要) http://mainichi.jp/area/akita/news/20141029ddlk05040099000c.html、http://mainichi.jp/area/akita/news/20151027ddlk05040113000c.html、さきがけ on The Web http://www.sakigake.jp/p/akita/news.jsp?kc=20141028e、http://www.sakigake.jp/p/akita/chihou.jsp?kc=20141104ay、タビリスホームページ http://tabiris.com/archives/akebono-3/、「鉄道ジャーナル」2014年7月号、鉄道ジャーナル社、NHK「おはよう日本」 2015年6年4日放送、YOMIURI ONLINE http://www.yomiuri.co.jp/local/akita/news/20150603-OYTNT50428.html、河北新報ホームページ http://www.kahoku.co.jp/tohokunews/201508/20150826_41049.html、「編集長敬白」 http://rail.hobidas.com/blog/natori/archives/2015/11/09/)

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